Le savon d’Alep est l’un des savons naturels les plus appréciés au monde. Il provient, comme son nom l’indique, de la région d’Alep, en Syrie. Malgré la guerre en cours, la fabrication du savon a continué dans la région. En fait, en raison des récents événements, la demande de savon d’Alep a même augmenté en flèche, surtout sur le marché occidental.

La fabrication du savon d’Alep

Le savon d’Alep est créé selon l’un des deux procédés suivants : le chaud et le froid. La fabrication traditionnelle du savon utilise le procédé à chaud, qui consiste à mettre de l’huile d’olive dans une grande cuve (voir image) avec de la lessive et de l’eau. Sous la cuve se trouve un feu souterrain qui fait bouillir le tout. L’ébullition dure trois jours entiers. Les ingrédients réagissent ensemble et forment un liquide plus épais, semblable à du savon.

À la fin du processus, on ajoute l’huile de laurier. Après avoir été mélangée, elle est transférée sur une grande feuille de papier ciré posée sur le sol. À ce stade, le savon est aplati et vert. Il faut environ une journée pour le refroidir et le laisser durcir. Pendant le refroidissement, des planches de bois sont attachées aux pieds des ouvriers. Ils marchent ensuite sur le savon pour le lisser et en égaliser l’épaisseur.

Ils coupent le savon en cubes et les empilent en cylindres pour permettre l’exposition à l’air. Après séchage, ils sont placés dans une chambre souterraine où ils vieillissent pendant 6 à 12 mois. Pendant ce temps, le contenu alcalin libre du savon est décomposé. L’humidité est réduite, ce qui donne un savon dur et durable. Finalement, la couleur se transforme en or pâle à l’extérieur et reste verte à l’intérieur.

Les savons d’Alep les plus modernes utilisent le procédé à froid. Ils contiennent des huiles d’olive et de laurier, mélangées à différentes huiles essentielles et herbes.

Brève histoire du savon d’Alep

On ne sait toujours pas où le savon d’Alep a vu le jour. On prétend que son antiquité, bien qu’elle n’ait pas été vérifiée, indique qu’il a été utilisé par la reine Cléopâtre (Égypte) et la reine Zénobie (Syrie). On pense que le procédé est venu de la région du Levant, où se trouve Alep et qu’il s’est répandu en Occident après les Croisades.

Aujourd’hui, la majorité des savons d’Alep, en particulier ceux fabriqués à partir de 16% d’huile de laurier, sont exportés vers l’Asie de l’Est et l’Europe.

savon d'alep histoire

Les avantages du savon d’Alep

Peu importe d’où il vient vraiment, nous sommes tous d’accord pour dire que le savon d’Alep a de nombreux avantages. Découvrez-les ci-dessous :

Doux pour la peau et hydratant

En raison de sa teneur en huile d’olive, le savon est hydratant et très doux pour la peau. L’huile d’olive contient des antioxydants qui rétablissent l’équilibre du pH dans la peau. Les propriétés anti-inflammatoires aident à lutter contre les irritations cutanées, ce qui en fait un produit idéal pour les peaux sensibles.

Propriétés antibactériennes

Le savon d’Alep est sans danger pour tous les types de peau. Plus important encore, il est idéal pour les peaux souffrant d’acné, d’herpès, d’eczéma, de psoriasis, de dermatite bactérienne, d’infections fongiques, de pellicules et de dermatite séborrhéique en raison de sa teneur en huile de laurier.

Propriétés antivirales et antifongiques

En plus des propriétés antibactériennes, le savon d’Alep contient également des propriétés antivirales et antifongiques. Cela est dû à l’huile de baie de laurier, provenant de la plante Laurus nobilis, qui était utilisée comme remède pour ces problèmes de peau.

Où acheter le savon d’Alep

Il existe aujourd’hui de nombreux endroits différents où l’on peut se procurer du savon d’Alep. Nous vous recommandons d’aller dans les magasins qui s’associent ou travaillent avec des organisations caritatives et à but non lucratif qui financent des programmes pour les réfugiés syriens. Il y en a beaucoup et voici nos choix.

Biorient

Biorient est basé à Montreuil, en banlieue parisienne. C’est un vendeur de savon d’Alep dont les ventes en Asie et en Europe ont explosé. Cela a poussé le propriétaire à se doter d’un plus grand entrepôt, d’où le déménagement en France. Le propriétaire, partage l’odeur du savon, car son bureau et son entrepôt sont remplis de l’odeur saine des huiles de laurier. En fait, les Syriens l’utilisaient pour laver les articles les plus délicats, comme les vêtements de bébé et les tapis de luxe.

Le principal fabricant de savon, Hassan Harastani, a quitté la ville d’Alep déchirée par la guerre et s’est rendu au Liban après avoir dirigé sa propre usine pendant trois décennies. Biorient a demandé à Harastani de travailler pour lui en France. Il attribue maintenant au savon le mérite de lui avoir sauvé la vie.

Projet savon d’Alep

Faire du savon, pas de la guerre. C’est un message fort.

Le projet du savon d’Alep existe pour maintenir en vie l’artisanat traditionnel de la fabrication du savon. Cependant, ils veulent raconter l’histoire d’Alep différemment de ce que les médias ont montré pendant des années. La Syrie traverse une période très difficile. Cette entreprise travaille avec un fabricant syrien et ils transportent les articles à travers l’Europe.

Les bénéfices du produit seront reversés à la promotion d’initiatives interculturelles. Ils sont très transparents sur l’argent qui est versé. 20 % de l’argent revient aux coûts de fabrication, 50 % sont consacrés aux frais juridiques et administratifs et 30 % des bénéfices vont aux initiatives interculturelles.

Un million de savons

One Million Soaps est un autre fabricant de savon d’Alep qui reverse ses bénéfices à une association à but non lucratif qui bénéficie aux réfugiés syriens, appelée The Hunger Project. The Hunger Project est une organisation qui s’engage à mettre fin de façon durable à la faim dans le monde. Elle a des programmes en cours en Afrique, en Asie et en Amérique latine. Vous pouvez visiter le site web du THP pour plus d’informations sur l’aide aux personnes dans le besoin dans les pays touchés.

La production de savon se poursuit malgré la guerre en cours. L’objectif principal de cette marque est de soutenir les populations locales qui veulent reconstruire leur propre économie, malgré les choses négatives qui se passent autour d’elles.

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